可持续设计——构建一个更智能的未来

水污染、气候变暖、大气污染、酸雨蔓延、固体废弃物……从中国到俄罗斯、美国,环境问题正威胁着全球范围内人类与生物的生存。

主张平衡经济与自然环境的可持续发展成为当今各国关注的焦点。然而,从可持续理念被提出到现在,三十多年来,人们更多的实践侧重于对既成问题的治理。这些方式尽管有效,却并没能在源头上减少或避免环境问题,后者显然更加事半功倍。

从解决问题的不同思路出发,立足于从起源上就尽量减少环境问题的可持续性设计思想正在发达国家被越来越多的产品公司纳入议题。产品可持续性设计思想的核心在于,企业在产品的开发、设计阶段就将环境因素和预防污染措施纳入产品设计之中,防患于未然,进而改善产品的设计,最终在可行的范围内将它对环境的影响降到最低。

据IDSA估计,在产品的设计阶段可以控制其生命周期75%对环境的影响。

interview from economy observation newspaper

产品的可持续性设计在发达国家的快速消费品领域已应用广泛,尤其在产品的包装环节。荷兰啤酒品牌Grolsch就是产品可持续性设计的较早实践者之一。作为世界上消费量很大的饮料,啤酒工业的迅速发展带来了包装容器资源消耗量大、环境负荷重等环境问题。

在经过一系列的研究后,Grolsch将啤酒的玻璃瓶容器厚度降到最薄,并大大减少覆盖在玻璃瓶上的纸包装。对包装工艺的改进不仅很大程度上降低玻璃瓶在原材料生产、运输和消费、回收再利用等过程中对能量的消耗,也有效地从源头上就减少其对环境带来的负荷与污染。由于快速消费品的大规模制造与生产,发达国家的相关立法也促使可持续性设计理念在该领域的广泛应用。

除了降低能耗、改善环境,产品的可持续性设计也能为企业带来巨大的好处:通过前期的产品设计管理企业可降低后期的环境治理成本;通过原材料、生产工艺等开发环节的改进设计出使用性能、用户体验更好同时成本更低的好产品;在绿色技术方面的投资还能通过知识产权的生产或工艺的研发形成企业的竞争优势;并提高企业的品牌信誉度及形象。

作为国际领先的产品开发机构,英国IDC主张将产品可持续性设计理念应用于包括医疗设备行业在内的更广泛的领域。然而困扰那些已经意识到绿色设计重要性的企业的一个共同问题就是:如何着手实施产品的可持续性设计

基于对未来趋势的展望和自身在产品开发领域的丰富经验,6年前英国IDC就决定着手开发一款能将企业可持续性设计落地的工具。“我们的目标就是要将一系列繁琐的想法与规则,简化成为一个简明易懂的分段流程、研发出一个界面简易操作的应用系统,通过这个系统企业能清晰地看到它们在产品设计各阶段一个细微的决策变化会带来的环境影响,促使它们最终作出能很好平衡环境与经济效益的产品整体策略。”英国IDC全球CEO Stephen Knowles总结。

最终IDC开发出用于评估产品整个生命周期相关环境问题的应用程序—生命周期评估(LCA)计算器,通过它企业可以监测产品从原材料开始,到产品的生产工艺、运输、消费者的使用、废弃等,每一环节不同的决策会产生的环境影响,并以能量输入、碳排放等指标加以反映。

这套程序不需要改变产品设计者的设计习惯,仅仅是在他们设计产品的过程中增加一个考虑因素,在他们完成相应的产品后,系统可以快捷地展现出能量输入、碳排放等相关的指标,还能提供不同设计模式下而产生的对比值,便于设计工程师可以从中筛选出相对优化的方案。

LCA计算器已经成功应用于诸多IDC合作企业的项目中,豪华汽车品牌捷豹路虎就是其中之一。尾气污染通常是汽车制造商需要应对的主要环境问题,然而随着电力混合动力等技术的发展,全面评估车辆整体的碳排放以应对全球气候变暖的环境问题成了汽车制造商要考虑的另一重点。捷豹路虎与IDC的合作走在了前沿。

经过演化及提升,IDC在此前适用各行业的LCA计算器的基础上开发出新版本以解决汽车制造商的特定需求。在公司的内部项目中,捷豹路虎使用IDC的LCA计算器作为其汽车碳排放追踪的主要分析工具。

“可持续性设计颇具挑战,需要准确判断起始点、以及需要将什么列入考量并如何评估。因而我们需要帮助企业在项目的任何阶段实施可持续设计流程并提供最为合适的使用建议。”Stephen表示。

在IDC看来,产品的可持续性设计并非仅设计一款关怀环境的产品,它必须包括对社会和经济的推动能力,使其具有在商业上的可行性和对消费者的吸引力。

在LCA计算器的基础上,IDC还发展出更具体系的覆盖可持续产品设计、绿色技术研发、为企业定制可持续战略、产品生命周期评估、为可持续进行再设计等领域的与企业之间的协作,帮助企业创建并真正实现可持续设计。

预见到未来趋势的一些中国企业也开始将可持续性融入到其产品的开发设计中,在与IDC进行产品合作开发时,就已经有中国企业开始尝试应用可持续设计。Stephen建议:“可持续性设计必然是未来的趋势,中国还处于发展中状态,企业普遍没有关注到气候变暖等环境问题,但立法的实现也会非常快,企业需提早准备,发展可持续性设计战略也需要一定的时间。”

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